解读ArcGIS Runtime SDKs

  本文试图解读新的ArcGIS Runtime SDKs及其本质,与ArcGIS移动SDK,for iOS/Windows Phone/Android,之间的关系,以及这三种移动SDK后续发展的一些猜想。
  ArcGIS Runtime SDKs是随ArcGIS 10.1 beta一起发布的一套横跨桌面和移动端的,跨平台,轻量级的GIS开发SDK的总称。
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  从上图中我们可以看出,ArcGIS Runtime SDKs家族包括了以下内容:

  • ArcGIS Runtime SDK for Android
  • ArcGIS Runtime SDK for iOS
  • ArcGIS Runtime SDK for Windows Phone
  • ArcGIS Runtime SDK for Windows Mobile
  • ArcGIS Runtime SDK for Java
  • ArcGIS Runtime SDK for Qt
  • ArcGIS Rutnime SDK for WPF

  之所以说ArcGIS Runtime SDKs横跨桌面和移动端,是因为它既包含了iOS/Windows Phone/Android等移动平台的开发SDK,也包含了可以开发传统桌面程序(C/S程序)的WPF、Java、QT等SDK;而后三种SDK则可开发出Windows和Linux平台下的具有丰富交互效果和良好体验的应用程序。其实ArcGIS Runtime还包括了一些现成的应用程序,比如iOS/Windows Phone/Android各自市场上都能下载到的“ArcGIS”程序,ArcGIS Mobile中的“ArcGIS”程序等。
  说起轻量级,首先要看看ArcGIS 10.1产品架构的一些变化。

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  ArcGIS 10.1中,产品的划分更加明确和简单。主要分为四个部分,桌面GIS(传统的ArcMap,ArcGlobe等),ServerGIS(全新架构的ArcGIS Server),轻量级GIS(ArcGIS Explorer,Runtime SDKs及其对应的应用程序)和ArcGIS Online。前三部分都是围绕ArcGIS Online这个云GIS平台的,在不同程度上都与ArcGIS Online有交互,或可将数据直接部署上去,或作为它的客户端(云+端)。而轻量级GIS就是为了能够在任何地点,任何平台,任何设备上访问云平台提供的GIS能力。
  ArcGIS Runtime SDKs正是在这种背景下诞生的。其实它也分为狭义和广义上的两种解释。狭义的ArcGIS Runtime SDK是指桌面上的WPF,Java和Qt,它们的消息早在半年前就已经流出。它们的出现,是为了逐步替代强大而相对臃肿的ArcGIS Engine这个产品。做过Engine开发的朋友都知道,即使是最简单的显示地图的需求,理论上都必须在客户机上安装ArcGIS Engine Runtime这个运行时(注意不是ArcGIS Runtime),安装包通常400m左右。而利用新的ArcGIS Runtime SDK for WPF/Java/Qt开发出的程序,完全是绿色程序,不需要在客户机上安装任何部件(.Net Framework和JRE不计)即可运行,因为所有的依赖库直接和程序拷贝在一起即可。如果你喜欢ArcGIS Runtime SDK开发的程序的部署过程——拷贝到u盘里/插入目标计算机/运行,那么你一定也喜欢它的卸载过程——关闭程序/拔掉u盘。
  广义上的ArcGIS Runtime SDKs是上述列表中,诸多SDKs的统称。除了包含狭义的ArcGIS Runtime SDK,可以看到加入了移动端部分:ArcGIS Runtime SDK for iOS/Windows Phone/Android/Windows Mobile,而它们其实是新瓶装旧酒,分别对应以前的ArcGIS SDK for iOS/Windows Phone/Android和ArcGIS Mobile,只是换了产品名称而已。为什么会换名称?为什么还有ArcGIS Mobile这个“另类”的东西?这得从ArcGIS Runtime SDK的功能说起。
  做过ArcGIS Web API(ArcGIS API for Javascript/Flex/Silverlight)开发的朋友,应该可以很快理解狭义Runtime这个产品的所有功能。目前ArcGIS Runtime的功能与ArcGIS Web API,ArcGIS移动API(iOS/Windows Phone/Android)基本相同,都是基于ArcGIS REST API的。比如地图服务(动态/缓存)的加载,GraphicsLayer/FeatureLayer,基于FeatureService的数据编辑,Identify/Find/Query操作,GeometryService,Geoprocessing Service的调用等。它们的开发思路和代码编写几乎是一样的,比如ArcGIS API for Silverlight和目前的ArcGIS Runtime SDK for WPF,如出一辙(后者的前身就是ArcGIS API for WPF)。但狭义上的ArcGIS Runtime SDK与ArcGIS Web API不同之处在于,前者可以加载本地数据,包括Map Package/Tile Package/Locator Package/Geoprocessing Package。Map Package是包括.mxd文档和所有引用数据在内的压缩包,其余类似。最早的Package是9.3.1产品中的LayerPackage,它不仅包含了.lyr图层配置信息,还打包了图层所引用的实际数据。早期的ArcGIS Online平台允许用户上传LayerPackage以便分享,现在看来,直到此时Runtime产品的出现才将Package的概念发扬光大,并且为以后的所谓云GIS提供了更多的数据共享途径。对本地数据的读取是否破坏了基于ArcGIS REST API的框架呢?其实没有。ArcGIS API for WPF/Java/QT中,都内置了一个c++写的Web Server,读取本地数据后,会自动发布成这个Web Server上的REST服务来供Runtime SDK使用,所以一切功能,还是由REST API提供的。收起题外话,ArcGIS Runtime SDK的框架,是针对轻量级GIS产品(不包括ArcGIS Web API)的,它拥有统一的编程模型,可以用一致的开发思路,做出C/S,及移动端应用(Web API开发出B/S应用),为开发人员提供了极大的便利。这也是为什么将它们统称为ArcGIS Runtime SDKs的原因。
  在来说说ArcGIS Runtime for Windows Mobile(原来的ArcGIS Mobile)这个产品。之所以将它也归为ArcGIS Runtime SDK,是不无道理的。使用过ArcGIS Mobile的朋友一定知道,它的一个核心理念就是将数据划分为Basemap Layer和Operational Layer。前者是指起可视化参考作用的数据,一般是栅格底图或地图服务切片;后者是包含矢量信息在内的业务数据。ArcGIS Runtime中所涉及到Package,恰好与之对应。Tile Package对应Basemap Layer,Map Package对应Operational Layer。可以说,ArcGIS Mobile的设计理念,在整个ArcGIS Runtime产品家族中,得到了很好的延续。其实ArcGIS Mobile是个十分优秀的产品……
  到此,新的三个移动SDK(iOS/Windows Phone/Android)也归为ArcGIS Runtime SDKs的原因也就明了了,主要原因是都基于REST API的框架。另外基本可以肯定,它们都会使用相同的数据模型,即各种Package。由此不难推断,以后iOS/Windows Phone/Android平台上移动SDK的离线功能,也会依赖于Tile Package和Map Package。上周刚刚发布的ArcGIS API for iOS 2.1(以后要叫ArcGIS Runtime SDK for iOS)版本中,已经印证了这种猜测——加入了对Tile Package的支持,实现了原生的底图数据离线功能。其它两个移动平台的离线功能,敬请期待。
  由iPad这个产品引发的变革已经展开,移动设备数量正在爆炸性的增长,桌面设备和移动设备之间的概念会越来越模糊。Windows 8的发布预示着微软已经做出了改变,它即可以运行在桌面电脑上,也可以运行在平板设备中。有人说Windows 8的意义对于微软不亚于当年的Windows 95,我同意这个观点。Esri也做出了积极的改变,新的产品体系,新的产品命名,新的ArcGIS Runtime。

14 thoughts on “解读ArcGIS Runtime SDKs”

  1. leo

    楼主威武,我想问下,runtime开发桌面版的,可以访问在线的地图么,就像googleearth那种,不是基于浏览器的。谢谢

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